Нижневартовск был основан в начале двадцатоговека на правом берегу реки Оби первоначально назывался пристань Нижневартовская, возле неё выросло село. С началом коллективизации здесь основан колхоз "Красное знамя". Нижневартовск стал городом лишь в 1972 году, как административный центр Нижневартовского района Ханты-Мансийского округа. 2-й по размеру город района, один из немногочисленных российских региональных центров, превосходящих столицу области как по объему народонаселения, так и по техническому потенциалу. Численность, по последним данным, приблизительно 250 тыс. человек. Развитие города инициировано после пуска в начале 1960-х нефтяных месторождений и их интенсивным разрабатыванием. В феврале 1962 года Указом Президиума Верховного Совета РСФСР административный центр района был перенесен из поселка Ларьяк в Нижневартовское. Необходимость данного шага была продиктована удалённостью старого центра от транспортных путей. В этом районе располагается самое масштабное нефтяное месторождение России. Поэтому Нижневартовск зачастуюименуют нефтяной столицей России. в конце мая следующего года вблизи озера Самотлор бригадой Г. И. Норкина пробурена 1-я разведочная скважина Р-1, давшая 29 мая нефтяной фонтан. А с апреля 1969 на Самотлорском месторождении началась крупнотоннажная нефтедобыча, что подстегнуло развитие Нижневартовска. В 1970 году Гипрогор начал строительство современного города. В 1971 годубыл открыт аэропорт. В 1975-1976 годах строится железная дорога до Сургута, а в город прибывают первые поезда. Только в 2002 году завершено, продолжавшееся двадцать лет строительство нового здания вокзала на 900 пассажиров. С 1976 года организуется фестиваль "Самотлорские ночи", с 1985 года - народный праздник "Сабантуй", знаменита и ярмарка нижневартовск. В конце 1970-х - начале 1980-х годов, "благодаря" постепенным истощением нефтепластов в Татарстане и Башкортостане и переездом нефтедобывающей промышленности в Западную Сибирь, в Нижневартовск переехало много татарских и башкирских нефтяников и их семей, этим и объясняется значительный удельный вес татар и башкир в населении города. Уже В 1978 году из всей советской нефти треть имела самотлорское происхождение. Ныне около 20 % российской нефти добывается в Нижневартовском районе. В сентябре 1985 года Нижневартовск посетил Генеральный секретарь ЦК КПСС М. С. Горбачев. Крупнейшие компании нефтянки : Подсолнух (розничная торговля), Славтэк (магазины, торговые центры, строительство, производство продуктов питания, игры для девочек), "Интегра", "Катобнефть", и многие иностранные корпорации "Schlumberger", "Halliburton", "Trican Well Service" и другие.